Epidemie bywają dla filmowców albo inspiracją do niewysokich lotów kina grozy, albo idealną metaforą współczesnego społeczeństwa (najczęściej zresztą w adaptacjach literackiej klasyki, jak "Dżuma" czy "Miasto ślepców"). Soderbergh wybrał drogę pośrednią: chciał dać rzetelny obraz rozpadu więzi społecznych i jednocześnie utrzymać widzów w napięciu. Udało mu się to jedynie częściowo, problemów poruszonych w "Contagion" jest bowiem jeszcze więcej niż hollywoodzkich gwiazd w obsadzie. I niczym w oscarowym "Trafficu" śledzimy wydarzenia z punktu widzenia kilkorga bohaterów. Mamy więc przeciętnego Amerykanina Mitcha (Matt Damon), którego żona (Gwyneth Paltrow) była pierwszą ofiarą śmiertelnego wirusa. Mamy ambitne lekarki (Kate Winslet i Jennifer Ehle), próbujące znaleźć źródło zakażenia i opracować szczepionkę, cwanego blogera (Jude Law), niby piętnującego zachowanie władz, a jednocześnie zbijającego na epidemii fortunę, pracownicę Światowej Organizacji Zdrowia (Marion Cotillard), która zostaje porwana dla okupu w Azji, generała (Bryan Cranston), który za wszelką cenę chce powstrzymać wybuch ogólnokrajowej paniki, wreszcie miotającego się między chęcią pomocy ludziom a własnym dobrem doktora Ellisa Cheevera (Laurence Fishburne).

Soderbergh stara się ważyć racje wszystkich stron, unika łatwych rozwiązań i jeszcze łatwiejszych oskarżeń, lawiruje między chęcią opowiedzenia zajmującej historii a próbą solidnego przyjrzenia się postawom przeciętnych ludzi wobec narastającego lawinowo zagrożenia. I być może udałoby mu się to, gdyby mógł "Contagion" zrealizować w formie telewizyjnego serialu. Tymczasem ponad cztery miesiące epidemii i losy wszystkich bohaterów upycha w trwającym niewiele ponad półtorej godziny filmie, maksymalnie skraca nawet najciekawsze wątki, a i tak część z nich zostawia bez dopowiedzeń (co nie musi być wadą). Film – zdaniem amerykańskich lekarzy bardzo wiarygodny od strony naukowej – daje się oczywiście oglądać. Spora w tym zasługa gwiazdorskiej obsady i bardzo dobrej realizacji – Soderbergh jest nie tylko reżyserem, ale także autorem zdjęć, a na planie wspierała go grupa zaufanych współpracowników. Strach pomyśleć, co by było, gdyby ten materiał trafił w ręce mniej utalentowanego twórcy.

CONTAGION – EPIDEMIA STRACHU | USA, Zjednoczone Emiraty Arabskie 2011 | reżyseria: Steven Soderbergh | dystrybucja: Warner Bros. | czas: 106 min