Śmierć nastąpiła na skutek zatrzymania krążenia, spowodowanego rakiem piersi i kości. Locke rozpoczęła karierę w 1967 roku, gdy zagrał drugoplanową rolę w „Serce to samotny myśliwy”.

Wizerunek wrażliwej 16-latki przyniósł jej nominację do Oscara dla najlepszej aktorki drugoplanowej oraz dwie nominacje do Złotego Globu. Aktorka w przeszłości była przez 13 lat dziewczyną Clinta Eastwooda, z którym zagrała w sześciu filmach.