Obraz jest adaptacją autobiograficznej powieści "Dzika droga" Cheryl Strayed. Autorka opowiada w niej o samotnej wyprawie szlakiem Pacific Crest Trail z pustyni Mojave do granicy między Oregonem i Waszyngtonem. Kobieta ruszyła w pieszą wycieczkę po tym, jak nagle zmarła jej matka, rozpadła się rodzina i małżeństwo. Miała wówczas zaledwie 22 lata. Strayed pokonała sama ponad tysiąc mil.

Reese Witherspoon zainteresowała się powieścią jeszcze przed jej publikacją. Zanim książka trafiła na półki, aktorka miała już prawa do jej sfilmowania. W obrazie grają także Laura Dern, Michiel Huisman, W. Earl Brown, Gaby Hoffman i Kevin Rankin oraz Keene McRae.