Głównym bohaterem dramatu jest Hank Palmer (Robert Downey Jr.), który powraca do domu na pogrzeb matki. Na miejscu dowiaduje się, że kobieta została zamordowana, a jego ojciec Joseph Palmer (Robert Duvall), sędzia, który cierpi na Alzheimera, jest głównym podejrzanym. Hank stara się odkryć prawdę, a jednocześnie odbudowuje relacje z rodziną.

W filmie grają także Vera Farmiga, Vincent D'Onofrio, Jeremy Strong, Billy Bob Thornton, Dax Shepard, Melissa Leo, Leighton Meester, Ken Howard, David Krumholtz, Balthazar Getty i Denis O'Hare. Za kamerą dramatu stanął David Dobkin ("Zamiana ciał", "Polowanie na druhny"). Scenariusz napisali Nick Schenk, David Seidler i Bill Dubuque. Do polskich kin "Sędzia" trafi 17 października.