Obraz ten poniósł w swoim czasie sromotną klęskę finansową i prestiżową. Przyczyn porażki można doszukać się wielu. Zarzucano "Generałowi" na przykład rozpięcie filmu pomiędzy komedią a kinem przygodowym, co dzisiaj poczytujemy za zaletę. Szczególnie, że Keaton znakomicie wyważył swój film dramaturgicznie. Nadal ogląda się go z zapartym tchem i podziwem dla reżyserskiego i aktorskiego kunsztu tego nieprzeciętnego artysty o kamiennej twarzy.

Inżynier Johnnie Grey ma w życiu dwie miłości – narzeczoną Annabelle i swoją lokomotywę, tytułowego Generała. Na życzenie ukochanej Johnnie stara się zaciągnąć w szeregi konfederackiej armii, lecz bezskutecznie. Ze względu na swój fach uznany zostaje za użytecznego dla celów militarnych, ale za linią frontu. Pech chce, że Annabelle marzy o żołnierzu i wyjdzie za naszego bohatera dopiero wtedy, gdy ten wdzieje mundur. Okazja do chwały nadarza się, gdy unioniści porywają Generała, a Johnnie rusza, aby odbić lokomotywę i bohatersko zdobyć serce wybranki.

"Generał" zainspirowany został wydarzeniem autentycznym z czasów wojny secesyjnej, rajdem Andrewsa, zwanym też wielkim pościgiem za lokomotywą. I to właśnie szalona pogoń wojsk Północy za pociągiem jest najlepiej pamiętaną sceną filmu. Keaton wszystkie popisy kaskaderskie, nierzadko skrajnie niebezpieczne, wykonywał sam. Wielkie widowisko, w pełni zasługujące na swoją pozycję w kanonie światowej kinematografii.

GENERAŁ | od 9 grudnia w kinach studyjnych