Produkcje zostały wyselekcjonowane z puli 126 tytułów, które spełniały wymogi oscarowego regulaminu. Wyboru półfinałowej piętnastki dokonali akademicy powiązani z dokumentalnym nurtem kina. Pośród obrazów, których szanse na oscarową nominację się zwiększyły, znalazły się m.in. "Sugar Man" Malika Bendjelloula o potędze przypadku i roli szczęścia w ludzkim życiu czy "W cudzej skórze" Barta Laytona o zaginięciu Nicholasa Barclaya.

Oto pełna piętnastka:
"Ai Weiwei: Never Sorry", reż. Alison Klayman
"Bully", reż. Lee Hirsch
"Chasing Ice" ("Ścigając arktyczny lód), reż. Jeff Orlowski
"Detropia", reż. Heidi Ewing, Rachel Grady
"Ethel", reż. Mark Bailey
"5 Broken Cameras" ("5 rozbitych kamer"), reż. Guy Davidi, Emad Burnat
"The Gatekeepers", reż. Dror Moreh
"The House I Live In" ("Dom, w którym mieszkam"), reż. Eugene Jarecki
"How to Survive a Plague", reż. David France
"The Imposter" ("W cudziej skórze"), reż. Bart Layton
"The Invisible War" ("Niewidzialna wojna"), reż. Kirby Dick
"Mea Maxima Culpa: Silence in the House of God", reż. Alex Gibney
"Searching for Sugar Man" ("Sugar Man"), reż. Malik Bendjelloul
"This Is Not a Film", reż. Jafar Panahi, Mojtaba Mirtahmasb
"The Waiting Room", reż. Peter Nicks

Oficjalne ogłoszenie filmów i tytułów z nominacją do Oscara nastąpi 10 stycznia. 85. gala rozdania statuetek odbędzie się 24 lutego.