Na liście znalazło się głównie kino akcji, produkcje fantasy lub science fiction. Jedynie dramat Terrence'a Malicka "Drzewo życia" odstaje tematycznie. Nagrodzony w tym roku Złotą Palmą w Cannes obraz o istocie istnienia ma również szansę na nominacje w innych kategoriach, a nie tylko technicznych, czego nie można powiedzieć o pozostałych tytułach. Są wśród nich "Sherlock Holmes: Gra cieni" Guya Ritchiego, Michaela Baya czy "Harry Potter i insygnia śmierci cz. 2" Davida Yatesa.

Oto pełna lista filmów, które walczą o nominację:
"Captain America: Pierwsze starcie"
"Kowboje i obcy"
"Harry Potter i insygnia śmierci cz. 2"
"Hugo"
"Mission: Impossible - Ghost Protocol"
"Piraci z Karaibów: Na nieznanych wodach"
"Giganci ze stali"
"Geneza planety małp"
"Sherlock Holmes: Gra cieni"
"Sucker Punch"
"Super 8"
"Thor"
"Transformers 3"
"Drzewo życia"
"X-Men: Pierwsza klasa"

Na początku stycznia członkowie komitetu Akademii specjalizujący się w efektach wizualnych wybiorą spośród powyższych filmów dziesięć tytułów. Z tych natomiast zostanie wyłonionych później pięciu finalistów, którzy już powalczą o Oscara. 84. ceremonia wręczenia nagród Amerykańskiej Akademii Filmowej odbędzie się 26 lutego.