Ośmiu uczniów staje przed perspektywą osiągnięcia brytyjskiego marzenia: zapisania się na jeden z dwóch legendarnych angielskich uniwersytetów. Przeżywający rozterki właściwe dla wieku dojrzewania, pogrążeni w chaosie lat 80. XX wieku chłopcy są wspierani, ale i czasem mamieni, przez dwóch nauczycieli o krańcowo odmiennych poglądach na ich edukację. Nowy w szkole, świetnie ułożony Irwin, niedawny absolwent Oksfordu zatrudniony przez ambitnego dyrektora, by przygotować chłopców do skutecznego przystąpienia do egzaminów, kładzie nacisk na przebojowość. Drugim jest cudowny nauczyciel literatury Hector, który ma się za głupca, bowiem za wszelką cenę próbuje pomóc chłopcom w znalezieniu własnej mądrości. Obaj wychowawcy, cieszący się poważaniem a nawet miłością swoich uczniów, ostro rywalizują między sobą, stawiając na szali swój autorytet.