Obraz powstanie w oparciu o napisaną w 1853 roku książkę. Solomon Northup był wykształconym, wolnym czarnoskórym mężczyzną mieszkającym wraz z rodziną w Nowym Jorku. Pewnego dnia dwóch tajemniczych mężczyzn zaproponowało mu pracę w Waszyngtonie. Northup przyjął ofertę, jednak na miejscu okazało się, że został sprzedany do niewoli. Przez 12 lat zmuszany był do ciężkiej pracy na farmach, aż do dnia, w którym poznał Samuela Bassa, białego cieślę z Kanady. Wraz z pomocą żony Bassowi udało się uwolnić Northupa.

W roli głównej zobaczymy Chiwetela Ejiofora. Partnerować mu będzie Michael Fassbender. Teraz dołączył do nich Brad Pitt, który z ramienia swojego studia, Plan B, zajmie się również produkcją dzieła.

Autorami scenariusza są Steve McQueen i John Ridley. Pitt ostatnio wystąpił w filmie "Moneyball".